Ne devenez pas un scientifique !

Original: http://wuphys.wustl.edu/~katz/scientist.html

 

Jonathan I. Katz

Professeur de physique
L’Université Washington, St. Louis, Mo.
[mon dernier name]@wuphys.wustl.edu

 

Vous envisagez de devenir un scientifique ? Vous voulez percer les mystères de la nature, réaliser des expériences ou effectuer des calculs pour savoir comment le monde fonctionne ? N’y pense plus!

 

La science est amusant et excitant. Le frisson de la découverte est unique. Si vous êtes intelligent, ambitieux et endurant devrait majeur dans science en tant qu’étudiant. Mais ce n’est que vous devriez le prendre. Après ses études, vous devrez faire face à la réalité. Cela signifie que vous devriez considérer pas même aller pour obtenir leur diplôme d’école de science. Faire autre chose au lieu de cela : Faculté de médecine, Faculté de droit, ordinateurs ou génie ou autre chose qui vous plaît.

 

Pourquoi j’ai (professeur de physique) essaye de vous décourager de suivre un cheminement de carrière qui a été un succès pour moi ? Parce que les temps ont changé (j’ai obtenu mon doctorat en 1973 et occupation en 1976). La science américaine n’offre plus un cheminement de carrière raisonnables. Si vous allez à l’école d’études supérieures en sciences, il est dans l’attente de passer votre vie professionnelle, faire de la recherche scientifique, à l’aide de votre ingéniosité et votre curiosité pour résoudre les problèmes importants et intéressants. Vous certainement seront sans doute déçus, que lorsqu’il est trop tard pour choisir une autre carrière.

 

Universités américaines s’entraînent à peu près deux fois plus de titulaires de doctorat qu’il sont a des emplois pour eux. Lorsque quelque chose ou quelqu’un, est une surabondance sur le marché, le prix baisse. Dans le cas des scientifiques de pH.d., la réduction des prix prend la forme de nombreuses années passées dans le ” circuit d’attente ” emplois postdoctoral. Emplois permanents ne paient pas beaucoup moins qu’ils ont utilisé pour, mais au lieu d’obtenir un vrai travail deux ans après le doctorat (comme était typique il y a 25 ans) la plupart des jeunes scientifiques passent cinq, dix, ou plusieurs années comme post-doctorants. Ils n’ont aucune possibilité d’emploi permanent et souvent doivent obtenir un nouveau poste postdoctoral et déplacer tous les deux ans. Pour beaucoup plus de détails consulter réseau la Young Scientists ou lire le récit dans le mai 2001 délivrer de la Washington Monthly.

 

Par exemple, envisager deux des principaux candidats pour un poste de Professeur Assistant récents dans mon département. L’un était à 37, dix ans d’études supérieures (il n’a pas obtenu l’emploi). Le principal candidat, dont tout le monde pense est brillant, a 35, sept années d’études supérieures. Alors seulement il offrait son premier emploi permanent (qui n’est pas mandat, juste la possibilité de lui six ans plus tard et un pas hors du tapis roulant de chercher un nouvel emploi, tous les deux ans). L’exemple le plus récent est un candidat âgé de 39 an pour un autre poste de professeur adjoint ; Il a publié 35 articles. En revanche, un médecin généralement pénètre dans un cabinet privé à 29, un avocat à 25 et fait partenaire à 31 et un chercheur en informatique avec un doctorat a un très bon travail à 27 (informatique et ingénierie sont les quelques domaines dans lesquelles la demande industrielle, il est raisonnable d’obtenir un doctorat). N’importe qui avec l’intelligence, l’ambition et volonté de travailler dur pour réussir dans la science peut aussi réussir dans aucun de ces autres professions.

 

Salaires post-doctoraux typiques commencent à 27 000 $ par année en sciences biologiques et environ 35 000 $ dans les sciences physiques (étudiant diplômé allocations sont moins de la moitié de ces chiffres). Pouvez-vous soutenir une famille sur ce revenu ? Il suffit pour un jeune couple dans un petit appartement, bien que je sais d’un physicien dont la femme l’a quitté parce qu’elle était fatiguée de passer plusieurs fois avec peu de chances de s’établir. Lorsque vous êtes dans votre trentaine vous aurez besoin de plus : une maison dans un district scolaire bon et toutes les autres nécessités de la vie ordinaire de classe moyenne. Science est un métier, pas une vocation religieuse et ne justifie pas un serment de la pauvreté ou le célibat.

 

Bien sûr, vous n’allez pas dans la science pour devenir riche. Si vous préférez ne pas aller à la médecine ou la faculté de droit, même si un médecin ou un avocat général gagne deux à trois fois plus qu’un scientifique (une chance d’avoir un bon travail de haut niveau). J’ai fait ce choix trop. Je suis devenu un scientifique afin d’avoir la liberté de travailler sur les problèmes qui m’intéressent. Mais vous n’obtiendrez probablement pas cette liberté. Comme un post-doctorant vous travaillera sur les idées de quelqu’un d’autre et pouvez être traité comme un technicien et non comme un collaborateur indépendant. Finalement, vous sera probablement être évincés de science entièrement. Vous pouvez obtenir un excellent travail comme un programmeur informatique, mais pourquoi ne pas le faire à 22, plutôt que de mettre en place avec une décennie de misère dans le marché du travail scientifique d’abord ? Plus vous dépensez dans science le plus difficile que vous le trouverez à quitter, et moins attrayant, vous serez à d’éventuels employeurs dans d’autres domaines.

 

Peut-être que vous êtes tellement de talent que vous pouvez battre le piège post-doc ; certains Université (il y a peu d’emplois industriels dans les sciences physiques) sera tellement impressionnée avec vous que vous seront embauchés dans un poste menant à deux années d’études supérieures. Peut-être. Mais le général dévalorisation du travail scientifique signifie que même le plus talentueux reste sur le tapis roulant postdoctoral pendant très longtemps ; examiner les candidats du travail décrits ci-dessus. Et beaucoup de ceux qui semblent être très talentueux, avec notes et recommandations pour faire face au plus tard de trouver que la concurrence de la recherche est plus difficile, ou du moins différentes, et qu’ils doivent lutter avec le reste.

 

Supposons que vous éventuellement obtenir un emploi permanent, peut-être un poste de professeur titulaire. La lutte pour un emploi est désormais remplacée par une lutte pour le soutien de subvention, et encore une fois, il y a une surabondance de scientifiques. Maintenant, vous passez votre temps, rédaction de propositions plutôt que de faire de la recherche. Pire encore, parce que vos propositions sont jugées par vos concurrents vous ne pouvez pas suivre votre curiosité, mais devez dépenser vos efforts et vos talents sur anticiper et détourner les critiques plutôt que sur la résolution des problèmes scientifiques importants. Ils ne sont pas la même chose : vous ne pouvez pas mettre votre passé succès dans une proposition, parce qu’ils sont le travail terminé et vos idées nouvelles, mais originales et intelligents, sont encore à prouver. Il est proverbiale que les idées originales sont le baiser de la mort pour une proposition ; parce qu’ils n’ont pas encore été prouvés à travailler (après tout, c’est ce que vous proposez de faire) ils peuvent être et sera, évalué à mal. Après avoir atteint la terre promise, vous trouvez que ce n’est pas ce que tu voulais après tout.

 

Que peut-on faire ? La première chose pour n’importe quel adolescent (ce qui signifie toute personne qui n’a pas un emploi permanent en sciences) à faire est de poursuivre une autre carrière. Cela vous épargnera la misère des expectatives déçues. Young Americans ont généralement été réveillé aux mauvaises perspectives et absence d’une classe moyenne raisonnable de carrière en science et il l’abandonnent. Si vous ne l’avez pas encore fait, puis se joindre à eux. Quittent l’école supérieure à ceux de l’Inde et la Chine, pour qui les perspectives à la maison sont encore pires. Je connais plus de gens dont les vies ont été ruinées en obtenant un doctorat en physique que par la drogue.

 

Si vous êtes dans une position de leadership en sciences, alors vous devriez essayer de convaincre les bailleurs de fonds s’entraîner moins de titulaires de doctorat. La surabondance de scientifiques résulte entièrement du financement des politiques (presque toutes les études supérieures est financé par des subventions fédérales). Les organismes de financement sont déplorant la rareté des jeunes intéressés par science quand ils eux-mêmes causé cette rareté en détruisant la science comme une carrière. Ils pourraient renverser cette situation en faisant correspondre le nombre formé à la demande, mais ils refusent de le faire, ou même de discuter le problème au sérieux (pour nombreuses années la NSF propagé une prédiction malhonnête d’une pénurie prochaine de scientifiques et organismes de financement plus encore agissent comme si c’était vrai). Le résultat est que les meilleurs jeunes, qui devraient aller dans science, raisonnablement refusent de le faire, et les écoles supérieures sont remplis avec faibles étudiants américains et étrangers attirés par le visa étudiant américain.

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